2008-10-27

It is not about being the most frugal

Martin tips everyone about his colleague Gareth's 21 page PDF Building a Startup you Love is Hard. Very good stuff. Read it. Via Gareth's del.ico.us I re-found some classic reading in Sequoia's Elements of Sustainable Companies. Worth re-reading to remind oneself of the fact that the goal is not to be the most frugal company during the downturn, but to build a company that survives and keeps the ability to thrive when the market starts to boom again.

Don't rejoice the recession

A couple of Swedish tech bloggers blogged about the recession this Saturday. I didn't, but cannot help myself from leaving a short comment. The recession is likely to be pretty bad and give Generation Y a new outlook on work-life. The balance of power is switching to the employer and changing jobs will be more difficult. And there are few things that will make longer-term issues fade quicker than a bad economy. Nothing new nor will it be permanent, but focus will change for the next year or two.

A roundup of links to the participating bloggers' posts can be found at Judith's blog.

Don't stop believing

The business cycle shouldn't stop people from going on vacation and have a fun time (didn't find an embeddable clip), so there is no reason to whine about the timing of the video. Bonus points for the song's title as it captures the essence of startup life.

The music keeps on playing

Playing around with Spotify is fun, and sharing is even funnier.

My Spotify playlist fall 2008. A mix of current hits and some older songs.

Feel free to put good songs in the torstensson collaborative playlist.

2008-10-23

On the road

Or more specifically on a train on my way to my grandfather's (farfar) funeral. Don't forget what is truly important in life and take care of your family and friends.

2008-10-17

Social Media Morning



xkcd

2008-10-11

Focus on what you can affect

There is currently no lack of doom and gloom, with Sequoia Capital's R.I.P. Good Times presentation being a prime example of that sentiment. No individual or Internet company will fix the credit crisis or stop a recession, but there still are things that to a large extent can be controlled like keeping focus on the things and metrics that drive the business.

Lost Garden: Rules of Productivity Presentation . "How do we get more work done? It is a question that every manager and every passionate worker faces. Yet, for the most part, teams operate on gut instinct and habit. The results are less than optimal."

Lightspeed Venture Partners: Usability testing slows down launch but speeds up success. "The most striking truth of the curve is that zero users give zero insights."

Lightspeed Venture Partners: Seven ways to boost your click through rates 25-50%. "Marketing Sherpa notes seven design elements to add to your banner ads to increase click through rates from 25-50%"

Startonomics. "Startonomics is a one-day workshop designed by entrepreneurs for entrepreneurs on how to create simple, actionable metrics; and how to use them to make better product and marketing decisions for long-term growth and startup success."

Omniture: Optimization Is Greater Than the Sum of Its Parts: "If you are in the process of testing today, I?d strongly advocate setting up segments so you can begin to see which ones behave differently. Targeting is a natural extension of testing, but don?t forget to go back and test your hunches as well, whether they apply to one segment or all of your traffic. Taking action on your data is the best way to do more with less, a strategy we will all have to follow more closely through the immediate future."

2008-10-07

Northzone and Creandum invest in Spotify - confirmed

Spotify founder and CEO Daniel Ek has confirmed that venture capital firms Northzone Ventures and Creandum have invested in Spotify. No word on the amount invested or the valuation.

Spotify launched

Spotify has launched. Free version invitation-only. Premium version at 9 SEK/day or 99 SEK/month available for everyone. Press release.

"Spotify skriver licensavtal med sju internationella musikjättar och tillkännager lansering

STOCKHOLM, October 7 /PRNewswire/ -- Spotify ingår idag avtal med en rad rättighetsinnehavare så som Universal Music Group, EMI Music, Warner Music Group, Sony BMG, Merlin, The Orchard och Bonnier Amigo. Därmed kommer deras musikbibliotek bli tillgängliga för användare via den nya digitala musiktjänsten Spotify. Spotifys unika teknik ger omedelbar tillgång till musiken via "on-demand streaming". Spotifys användare kan utan restriktioner söka och lyssna gratis på musik från en enorm musikkatalog bestående av miljontals låtar. De kan även skapa egna spellistor, dela spellistor och musik med andra användare samt utforska det stora musikbiblioteket genom en rad olika funktioner som är skapade för att ge användarna en optimal musikupplevelse.

Spotify lanserar tjänsten idag den 7 oktober 2008 i Sverige, Storbritannien, Tyskland, Frankrike, Italien, Spanien, Finland och Norge. Under de resterande månaderna av 2008 och under 2009 planerar Spotify att rulla ut tjänsten på fler marknader.

Spotifys premiumtjänst betalas via prenumerationsavgifter medan den kostnadsfria versionen är reklamfinansierad. Användarna kommer även ha möjlighet att köpa ett "Day pass", vilket ger ett dygns reklamfri tillgång till tjänsten. Bland annonsörerna i Spotify märks varumärken som Ford, Xbox och Duracell. Ford i Sverige har även inlett ett samarbete med Spotify i samband med lanseringen av den nya Ford Fiesta.

Spotify har även inlett ett samarbete med Bredbandsbolaget som kommer att vara återförsäljare av premiumtjänsten.

"Vi ska alltid ligga i framkant och därför är det självklart för oss att vara med vid lanseringen av Spotify. Vi tittar hela tiden på hur våra kunder kan använda sitt bredband på bästa sätt och en riktigt bra musiktjänst är en viktig del i det arbetet", säger Georgi Ganev, VD Bredbandsbolaget.

Daniel Ek, grundare och VD på Spotify säger: "Våra partners har varit otroligt engagerade och hjälpt oss att driva utvecklingen av Spotify framåt. Vi är väldigt glada att de hjälper oss att skapa en grym musiktjänst för våra användare så att vi kan förse dem den musik de vill ha, när och var de vill."

Rob Wells, Senior Vice President, Digital, Universal Music Group International kommenterar: "Prenumerationstjänster med strömmad musik är framtiden för digital musikkonsumtion. Spotify ger användaren en fantastisk användarupplevelse och Universal Music Group International är mycket nöjda med att vara en del av Spotifys lansering."

"Vi är mycket glada att jobba tillsammans med Spotify då de har utvecklat en unik musikplattform som kommer innehålla både en reklamfinansierad tjänst och en premiumtjänst", kommenterar Ulrich Jaerkel, Senior Vice President, Digital & New Business Development Europe, Sony BMG Music Entertainment. "Med ett så lättnavigerat gränssnitt och stort utbud av funktioner så har Spotify en lovande framtid hos dem som använder digitala musiktjänster."

Stefan Blom, SVP Commercial Development for EMI Music: "EMI stöder helhjärtat innovativa och användarvänliga musiktjänster. Spotify erbjuder ett attraktivt sätt att koppla ihop artister och deras fans. Användarnas förändrade musikvanor är ett tydligt tecken på att Spotify är på rätt spår, då användarna föredrar modeller som ger omedelbar och laglig tillgång till våra artisters musik framför ā la carte-tjänster."

Leanne Sharman, Vice President, Business Development, Warner Music EMEA kommenterar: "Redan från lansering är Spotify en omfattande, flexibel och engagerande musikupplevelse. Genom att erbjuda bra alternativ i form av en annonsfinansierad tjänst och en prenumerationstjänst kommer plattformen ha ett starkt utgångsläge för att fostra en lojal användarbas samt attrahera annonsörer. Inte bara det, Spotify kommer att vara en mäktig reklamplattform och ett sätt för stora grupper musikälskare att upptäcka vår imponerande katalog av artister."

Charles Caldas, CEO på Merlin kommenterar: "Vi är genuint entusiastiska över den fantastiska kvalitén och noggrannheten som ligger bakom Spotify och av de innovativa affärsmöjligheterna som möjliggörs för våra medlemmar. Vi är även mycket belåtna med att Spotify snabbt insåg värdet i Merlins katalog och att de har jobbat hårt med oss för att se till att alla independentlabels som ingår i vårt nätverk finns tillgängliga för användarna från dag ett."

"Spotify säger: 'Alla älskar musik.' Vi håller med och har därför sett till att våra tusentals artister från hela världen kan erbjuda sin musik via Spotify. Vi tror att en annonsfinansierad musiktjänst med många sökfunktioner är vad marknaden vill ha och vi är övertygade om att Spotify kommer generera fler fans till våra artister och bidra till att våra artister får betalt för sin musik", säger Greg Scholl, president och chief executive officer på The Orchard.

Om Spotify

Spotify är en innovativ musiktjänst som erbjuder sina användare omedelbar tillgång till en värld av musik. Spotify erbjuder "on-demand streaming" av musik och syftar till att bli ett alternativ till piratnedladdning genom att erbjuda en bättre användarupplevelse. Spotify erbjuder både en premiumtjänst som betalas via prenumerationsavgifter och en kostnadsfri version som är reklamfinansierad.

Spotify gör så att fansen kommer närmare sina favoritartister och erbjuder en marknadsplats för ytterligare produkter så som livekonserter, downloads och ringsignaler. "

2008-10-06

The talk of the town...

... is obviously the rumored ?15 million investment in Spotify's at a post-money valuation of ?86.9 million. As no party is officially confirming the report, it is hard to say if all the specifics are correct. Even if some details are wrong, the amount doesn't sound that crazy given what Spotify are trying to accomplish (and the funding needed to do that), the track record of the founders and the previous absence of outside capital.

eBay acquires BillMeLater and dba.dk

Ebay has acquired BillMeLater, which I first heard about from Kreditor founder and CEO Sebastian Siemiatkowski about four years ago, for $945 million. BillMeLater and Kreditor provides somewhat similar services, making it easier for e-retailers to invoice their customers. One of BillMeLater's investors was Amazon.com. With the acquisition eBay is expanding its interest in online payments beyond Paypal.

Today eBay also bought Denmark's leading online classifieds site dba.dk for $383 million, handily beating the 365 million SEK price it paid for Tradera a few years back.

2008-10-05

On investing, business and strategy

Charlie Munger on the Art of Stock Picking. "And the wise o­nes bet heavily when the world offers them that opportunity. They bet big when they have the odds. And the rest of the time, they don't. It's just that simple." ... "How many insights do you need? Well, I'd argue: that you don't need many in a lifetime. If you look at Berkshire Hathaway and all of its accumulated billions, the top ten insights account for most of it. And that's with a very brilliant man Warren's a lot more able than I am and very disciplined devoting his lifetime to it. I don't mean to say that he's o­nly had ten insights. I'm just saying, that most of the money came from ten insights."

A Clover in Stockholm

Good coffee is one of the luxuries of life, so consider this a public service announcement.

Coco Vaja on Norrtullsgatan 51 has a Clover machine ("At Last, a $20,000 Cup of Coffee") for a few more days. Worth tasting.

And Non Solo Bar has new owner. The coffee is still good.

2008-10-04

Surf on to some other places

2008-10-03

Bigger by the day, or not

Yesterday I went to the release party of Annonskartan.se, Ted Valentin's latest map project. Interesting idea, but it will be even more interesting to see if it can avoid the wrath of Blocket. Mapping is getting more interesting by the day (and the by the mobile devices used), but Blocket's strategic interest doesn't align with Ted's. Met some nice people (as usual) like Mjukvara's Christian Rudolf and Nätkoll's Gunnar Lindberg Årneby. And Gitta, Björn, Bloggy-Jonas and VA-Micke (who thinks I'm getting bigger by the day), IW-Miriam and others.